jueves, 1 de mayo de 2014

UNA CATEDRA SOBRE ACORDES. Parte 1: Acordes Cinco

Desde el principio me sentí más que atraído por la materia de armonía. Todo el rollo de los acordes me apasionaba y me intrigaba la cantidad de combinaciones con sus infinitas posibilidades. Las clases de armonía siempre las he disfrutado, tanto como alumno y como maestro. Y no, no es tan difícil como la platican la mayoría de los músicos que tocan instrumentos melódicos (generalizando, claro). Podría pasarme horas escribiendo al respecto, pero voy a limitarme a darte un panorama general de los acordes. Espero que sea una nueva perspectiva y una vez que hayas comprendido cómo funcionan, comiences a utilizarlos para transmitirle al mundo tus emociones con ellos. 
Antes de comenzar, te hago la observación de que este artículo es solamente "como un mapa" (¡un muy buen mapa, claro!) que te ayudará a comprender qué son y cómo se clasifican los acordes. Para aprender cómo usarlos... ésa es otra historia. Tendrás que encontrar la manera de aprender armonía. Lo más básico sería: escalas, armaduras, tonalidades, armonización de escalas con triadas y con acordes de séptima, extensiones y si fuera posible, armonía modal... Por lo pronto, vamos a comenzar con el acorde más básico y en post posteriores, con gusto iré abordando acordes cada vez más complejos ¿Va que va? ¡Comencemos!

ACORDE CINCO

El acorde más básico para quienes somos músicos contemporáneos (y uno que otro clásico y old school que son más "open mind") se llama: "ACORDE CINCO". El acorde cinco está formado por dos notas: la raíz y la quinta. A este acorde se le llama también: "Power Chord" y es obligadísimo en todas las variantes del rock. Voy a pegar aquí el video en el cual lo explico y sirve que también escuchas cómo suena.


Para este acorde existen tres variaciones (en este post sólo vamos a enfocarnos en las notas de los acordes en posición fundamental. En otra ocasión con gusto abordaré el tema de las inversiones de los acordes):

ACORDE CINCO ó POWER CHORD (con la quinta perfecta):
Las dos notas por las cuales está formado este acorde son la raíz y su quinta perfecta. La quinta perfecta se encuentra a 7 semitonos a partir de la raíz.
Ejemplo: Si la raíz es DO NATURAL (C), su quinta perfecta (la nota que se encuentra a siete semitonos a partir de "do") es SOL NATURAL. Las notas del acorde "DO CINCO (C5)" son DO NATURAL y SOL NATURAL.
Cifrado: Este acorde se representa con el cifrado americano simplemente con la letra correspondiente a su raíz seguida del número cinco. Ejemplos: C5, D5, F#5, Ab5, etc.

Alcaración: Como en la tipografía disponible para este post no tengo los simbolos músicales sostenido y bemol, voy a utlizar el símbolo "#" para representar sostenidos y la B minúscula "b" para representar bemoles.

ACORDE "BEMOL CINCO" ó POWER CHORD FLAT FIVE (con la quinta disminuida):
Las dos notas por las cuales está formado este acorde son la raíz y su quinta disminuida. La quinta disminuida se encuentra a 6 semitonos de la raíz. Al intervalo que forman las dos notas de este acorde se le conoce tamién como tritono (tri-tono. Lleva acento prosódico en la primera "o").
Ejemplo: Si la raíz es DO NATURAL (C), su quinta disminuída (la nota que se encuentra a 6 semitonos a partir de "do") es SOL BEMOL. Las notas de este acorde "DO BEMOL CINCO" son DO NATURAL y SOL BEMOL.
Cifrado: Para este acorde en necesario especificar que la alteración corresponde "solamente a la quinta" y eso se hace encerrando en un paréntesis el símbolo de bemol seguido por el número cinco. Ejempos: C(b5), D(b5), F#(b5), Ab(b5). 
Observación Extra: Es preferente siempre especificar en el cifrado que este acorde no lleva tercera. Algunos músicos tomarán el cifrado recién citado en el ejemplo anterior como una triada mayor con la quinta disminuida. Esta situación se soluciona especificándolo de la siguiente manera: C(b5)(no 3rd), D(b5)(no 3rd), F#(b5)(no 3rd), Ab(b5)(no 3rd)

ACORDE CINCO "QUINTA AUMENTADA" ó POWER CHORD SHARP FIVE (con la quinta aumentada):
Las dos notas por las cuales está formado este acorde son la raíz y su quinta aumentada. La quinta aumentada se encuentra a 8 semitonos de la raíz.
Ejemplo: Si la raíz es DO NATURAL (C), su quinta aumentada (la nota que se encuentra a 8 semitonos a partir de "do") es SOL SOSTENIDO. Las notas de este acorde "DO CINCO QUINTA AUMENTADA" son DO NATURAL y SOL SOSTENIDO.
Cifrado: Al igual que con el acorde anterior, para este acorde también es necesario especificar que la alteración corresponde "solamente a la quinta" y se hace de igual manera que con el acorde anterior, pero en vez de poner el símbolo de "bemol" antes del "cinco", se escribirá ahora el símbolo de "sostenido" antes del "cinco". Ejemplos: C(#5), D(#5), F#(#5), Ab(#5). 
Obsevación Extra: Al igual que con el acorde anterior, es preferente especificar en el cifrado que este acorde no lleva tercera. Es posible que algunos músicos el cifrado como triadas mayores con la quinta aumentada. Esto se soluciona de la misma manera que con el acorde anterior: C(#5)(no 3rd), D(#5)(no 3rd), F#(#5)(no 3rd), Ab(#5)(no 3rd)

NOTA EXTRA 1: ESPECIFICAR QUE LA ALTERACIÓN CORRESPONDE SÓLO A LA QUINTA.
¿Qué sucede si no pongo dentro del paréntesis la alteración y el cinco? - Vamos a explicarlo con un ejemplo:
La diferencia entre "Db5" (sin paréntesis) y "D(b5) (con paréntesis) es que "Db5" me indica que toque un acorde cinco (quinta perfecta) tomando "RE BEMOL (Db)" como raíz y "D(b5)" me indica que debo tocar un acorde cinco, pero con su quinta bemol tomando "RE NATURAL (D)" como raíz.

NOTA EXTRA 2: Hablaba acerca de que es el acorde más básico para los músicos contemporáneos y uno que otro "open mind" pero no expliqué por qué. El punto es que (voy a generalizar al respecto, pues sí me he encontrado sus respectivas excepciones) para la vieja escuela, músicos con formación clásica, y músicos conservadores o tradiconalistas, el acorde más básico es la TRIADA. ¿Y qué es eso? -Eso de las triadas lo puedes leer en ESTE POST. El acorde cinco es sólo la punta del iceberg y hay mucho, mucho más qué conocer ¡Hasta la próxima!

Mario Ortega



martes, 29 de abril de 2014

"Como ser buen guitarrista" PASO 1: ESCUCHAR

Recuerdo a la perfección cómo hace al rededor de 24 años (o sea, por allá por el año de 1990) en algunas regiones de mi país era sumamente difícil encontrar un buen maestro de música que en verdad pudiera brindarte una formación realmente efectiva y sobre todo actualizada. Yo quería aprender a tocar como "Metallica" y "Gun's & Roses" y los maestros "disponibles" me andaban enseñando "círculos" y "boleros". Aún así con todas las carencias y deficiencias de la época, le echábamos muchas ganas, y le buscábamos de una manera y de otra, pues el descomunal anhelo de aprender a tocar y reproducir la música tal y como sonaba en los "cassetes" era mucho más que la motivación necesaria para ello.
Ya que estamos hablando precisamente de los famosísimos "cassettes, voy a hacer un paréntesis por si no los conoces eran el artilugio en el cual se "guardaba" la música y eran así:

Y los respectivos reproductores se llamaban grabadoras o estéreos y eran más o menos como ésto:
(grabadora y estéreo, respectivamente)

Bueno, total que el punto es que para "sacar" un tema, pues teníamos que ESCUCHARLO. Como puedes ver en las imágenes, los reproductores de audio de antaño no tenían pantalla. ¿Y cómo le hacíamos? -pues, como te acabo de decir: "escuchábamos". 
Y sí, efectivamente, para los principiantes era todo un reto ya que los principiantes que teníamos el "oído de piedra" (cual era el caso de un servidor), de repente no podíamos distinguir una de otra las notas que eran muy cercanas, y aunado a eso que Kirk Hammet y Slash eran "súper-veloces" (No, aún no conocíamos a Vai, ni a Petrucci, ni a Dragonforce) no había quién nos enseñara ésos temas (pues como te comento, los maestros ni conocían a los guitarristas antes mencionados ni a las bandas que deseábamos "coverear"), y no había videos, ni tutoriales, ni tablaturas (como que recuerdo que la primera vez que ví un songbook (también llamado "guitarbook") fue como en  1994 y eso porque fui a la capital del país)... como conclusión: no había dónde "ver" como tocar los temas. Si queríamos tocar un determinado tema, TENÍAMOS que ESCUCHARLO y copiarlo a como diera lugar.
La consecuencia más grave de esto era que a veces los "covers" como que no se parecían del todo a sus respectivas versiones originales... y la segunda consecuencia es que no sé cuantas grabadoras y cintas atrofiamos por el excesivo uso del "play-rew-play-rew-play-rew..." Pero, lo bueno era que llegaba un buen día, en el cual te dabas cuenta de que el oído se comenzaba a desarrollar y todo eso empezaba a cambiar. Ya cuando se comenzaba a desarrollar la capacidad de escuchar las notas, se empezaba entonces a desarrollar también la atención en el fraseo, la textura, el color del sonido... y todas esas "pequeñeces" que marcan la distinción entre el amateur y el pro... los horrísionos principiantes salían del capullo y empezaban a sonar a músico.

Ahora todo es diferente. Creo solemnemente y fundamentado en la experiencia que vengo arrastrando tanto como músico y como maestro de música, que el problema radica en que los aspirantes a tocar la guitarra (y el bajo), registran la información CON LOS OJOS, NO CON LOS OÍDOS. Comúnmente revivo como maestro de guitarra la escena de "profe: yo "ví" que es el trasto 9 y luego el 8...". 
Los alumnos de esta época que hacen a un lado su arrogancia y logran reconocer que no van a aprender verdaderamente a tocar "enseñándose ellos solos con puros videos" o con el "Guitar Pro" (podrán aprender canciones, pero no a tocar. Al menos no durante muuuuchos años), y se acercan a una escuela o a un maestro, aún llegan dañados de modo que no escuchan la música que están tratando de sacar. Simplemente se preocupan por hacer coincidir uno de sus dedos (para lo cual se le da preferencia al dedo índice o al dedo medio pues "es más fácil". Aparte, realmente no importa cuál sea, ya que: "con todos los dedos suena igual")... Como decía, se preocupan únicamente por que su dedo pise el trasto indicado en el video o las tablaturas (hechas con un procesador de texto, no con un software creado para ello, aunque haya muchos que son "sofware libre", prefieren estar "leyendo" tablaturas hechas con "palitos acostados" y espacios) y... ¡listo! ¡ya suena igual! (ajá) He escuchado a muchos músicos que han invertido una suma considerable de dinero en instrumentos y equipo carísimo, que ni con la "ventaja" de ese equipo suenan absolutamente a nada. Las frases mochas, interrumpidas, frías y sin dinámicas de ningún tipo (acentos y matices) y de pilón sonando tremendamente horrible... ¡Pero horrible con ganas! A veces me he preguntado: "¿cómo es posible que con equipo superior a los $6,000 USD no se pueda sonar ni siquiera cercano a "decente"? Y... ¿quieren saber qué es lo peor? -Que llevan más de 10 AÑOS tocando... 

Y bueno, a eso voy con esta publicación: Chavos, se les hace un llamado para que aprendan a ESCUCHAR y traten de reproducir lo que escuchan, no lo que ven. La música es para el oído y no para el ojo. Claro, el show es importante, el vestuario, las luces, el humo... pero eso viene como valor agregado al espectáculo de tocar, ya que todo eso junto no sirve de nada si lo que les está pasando por la mente cuando están tocando es: "tres veces la cuarta en el trasto 5, luego dos veces la misma cuerda en el trasto 4, luego me espero un poquito y le doy tres veces a la quinta en el trasto 5...", etc. La música guarda una estrecha relación con las matemáticas, pero no ES matemáticas. 

Ya para terminar... ¿sabes cuándo vas a poder tocar exquisitamente una melodía, un riff o un acompañamiento que verdaderamente transmita y conecte a tu audiencia? -No, la respuesta no es cuando sepas cuáles son las notas que debes tocar y puedas recitarlas en centésimas de segundo, pues para el caso será casi lo mismo. Para mí, recitar los nombres de las notas es... digamos, el nivel 2 (la fase siguiente) de decir los números de los trastos y sus respectivas cuerdas. ¿Entonces cuál es mi aseveración? Que sólo lo vas a lograr cuando esa combinación específica de sonidos suene previamente en tu cabeza... cuando puedas escucharla resonar dentro de tí con diferentes matices, colores y texturas, que cuando llegue el momento, ni siquiera deberás pensar en cuál escoger, sino que simplemente deberás dejarlo salir... ¿quieres un buen ejercicio para desarrollar esta habilidad más rápido? ¡canta! No se trata de que seas un cantante super-pro. Simplemente, tararea las melodías que vas a tocar con la guitarra. Copia los fraseos de los bendings, los glissados, los hammer-on, los pull-off, los wahs y sobre todo: las dinámicas (lo especifico nuevamente: acentos y matices) CON LA VOZ. Luego llévalas a la guitarra y verás como todo empezará a sonar diferente...

Mario Ortega